Monitoreo y seguimiento de los servicios de agua potable y saneamiento
de la Provincia de Santa Fe

Lunes, 28 Mayo 2012

Aguas: ¿estancamiento o desarrollo?

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El 8 de Febrero del año 2006 inicia sus operaciones Aguas Santafesinas Sociedad Anónima (ASSA).

Su creación se dio a los fines de la continuidad del servicio de agua potable y cloacas, como consecuencia de la vicisitud extintiva del contrato de concesión que unía al Estado Provincial con el concesionario Aguas Provinciales de Santa Fe, en el marco de la las leyes N° 11.220, 23.695 y 11.665.

Aguas Provinciales de Santa Fe había contraído diversas obligaciones en cuanto a la prestación de los servicios de agua potable y cloacas, cuando se hizo cargo del mismo en el año 1999; a saber:

  • Brindar un 100% de cobertura para el año 2010
  • Hacerse cargo de la expansión del servicio
  • Llevar a cabo planes de reparación y rehabilitación, con meta próxima en el año 2002
  • Aplicar un aumento tarifario del 13,85%, más un ajuste anual del 4% según el nivel de cumplimiento de las metas establecidas
  • En el año 2004, la realidad era muy diferente a la planteada en 1999, ya que:
  • No había metas de cobertura del servicio
  • La expansión de las redes de agua potable y cloacas sólo se habían desarrollado a través de obras por cuenta de terceros
  • En lo que respecta a los planes de reparación y rehabilitación, únicamente se había hecho un mantenimiento colectivo
  • Los aumentos tarifarios solicitados por la empresa habían trepado al 73%

En el momento de la constitución de ASSA se realizó un análisis detallado del estado de funcionamiento de las instalaciones recibidas, arrojando los siguientes resultados:

  • En lo que respecta a la operación del servicio:
  • Falta de respuesta a nuevas conexiones de servicios.
  • Baja presión de agua en red.
  • 25% del área servida de agua potable con deficiencia del servicio.
  • En cuanto a las tareas de mantenimiento:
  • Seis años sin mantenimiento preventivo.
  • Insuficientes inversiones en reparación y rehabilitación.
  • Y en relación con la expansión del servicio en las ciudades servidas por Aguas Provinciales de Santa Fe:
  • Más de 75.000 habitantes sin servicio de agua potable.
  • Más de 670.000 habitantes sin servicio de desagües cloacales.
  • Sin expansión de redes desde el año 2000.

Para revertir esta situación el Estado asumió un rol activo, en busca de un cambio superador, y la respuesta a la inacción de Aguas Provinciales de Santa Fe fue la constitución de Aguas Santafesinas Sociedad Anónima, bajo un modelo de gestión sin antecedentes, que involucraba a la Provincia, los 15 Municipios que formaron parte de la SA, y los trabajadores.

Se eligió la figura de la Sociedad Anónima para dar rápida respuesta a un servicio considerado esencial para la calidad de vida de la población. Este modelo societario sirvió como base para la constitución, en Marzo del 2006, de AYSA (Aguas y Saneamiento Sociedad Anónima), que está bajo la órbita de la Secretaría de Obras Públicas de la Nación.

Los objetivos que se planteó ASSA desde el momento mismo de su nacimiento fueron:

  • La mejora del servicio
  • La planificación de obras con criterio de expansión

Para llevar a cabo estos, se planteó un Modelo de Prestación Transitorio, plasmado en un contrato de vinculación con el estado provincial. Bajo este contrato, se asignó a la empresa prestadora un conjunto de derechos, obligaciones y responsabilidades, y se diseñó un sistema de financiamiento emergente de los ingresos por régimen tarifario y los aportes del Estado provincial. Asimismo, existía una fuerte decisión de no trasladar a los usuarios mayores erogaciones que las previstas en dicho régimen, pero a la par, garantizando el cumplimiento de los niveles de calidad apropiados.

La transición fue prevista para un periodo relativamente breve (31 de diciembre de 2008) y hasta que se diseñara el Modelo Regulatorio definitivo.
El contrato de Vinculación Transitorio fue ratificado y extendido por un plazo de 3 años mediante el decreto 2624/09, que operó su vencimiento el 31-12-11, con pautas complementarias y nuevos cometidos que surgen de la ejecución de nuevas obras no previstas en el anexo 1.2.1, y la operación del Acueducto Centro Oeste también de manera transitoria.

En dos años de gestión, entre 2006 y 2007, un balance de la actuación de ASSA permite exhibir los siguientes objetivos logrados:

  • Se incrementó la provisión de agua potable en las 15 ciudades servidas por ASSA
  • Se aseguró la calidad del servicio.
  • Se respondió con obras básicas a demandas de extensión de redes.

En cuanto a las acciones realizadas, cabe destacar

  • La ampliación de plantas potabilizadoras y nuevas perforaciones, para incrementar la producción de agua potable
  • La construcción de nuevos acueductos y cañerías distribuidoras, para aumentar la capacidad de conducción del líquido elemento
  • La inclusión de nuevas cañerías colectoras y ampliación de plantas de tratamiento de residuos cloacales
  • La optimización y actualización tecnológica de los procesos

Simultáneamente al trabajo desarrollado para paliar la contingencia heredada por la mala prestación de Aguas Provinciales de Santa Fe, se elaboró el Plan Maestro de Agua y Saneamiento 2006 – 2018 (Plan MAS).

El Plan contempló dos fases en el proceso de planificación:

La fase I incluía acciones inmediatas, en un plan a corto plazo: 2006 – 2007.

La fase II involucraba:

  • Un diagnóstico estratégico
  • Los grandes lineamientos del Plan
  • La formulación de acciones a desarrollar

Esta fase se implementaba en dos planes:

  • A mediano plazo, en el período 2008 – 2012
  • A largo plazo, en el período 2013 – 2018

Los grandes lineamientos del Plan Maestro de Agua y Saneamiento tenían en cuenta:

  • La integración de cada realidad Municipal al proceso de toma de decisiones.
  • La expansión del servicio de agua potable en los 15 distritos con una cobertura del 100% al año 2012.
  • La expansión del servicio de desagües cloacales a los15 distritos con una cobertura del 95% al año 2018.
  • La implantación de una Política Sistemática de rehabilitación y/o renovación.
  • La mejora de los niveles de servicio, calidad de agua y efluentes, de acuerdo a la normativa vigente (Ley 11220) y pautas complementarias.
  • La revisión periódica del Plan MAS de acuerdo a la normativa vigente y para adecuar las propuestas a las transformaciones internas y de contexto.

A casi 6 años de la constitución de Aguas Santafesinas Sociedad Anónima, un Análisis del Estado de Situación realizado por la propia empresa (elaborado en Noviembre de 2011) arrojó entre otras las siguientes conclusiones

  • Las revisiones tarifarias otorgadas conforme a la normativa tarifaria han sido aplicadas a la cobertura parcial de los gastos operativos, entendiendo por éstos: energía eléctrica, masa salarial, insumos de producción y tratamiento, combustible, materiales destinados a reparación y mantenimiento, no incluyéndose en este rubro, los materiales para obras de rehabilitación y renovación.
  • La tarifa del servicio, aún con los porcentajes de incremento recibido a lo largo de este periodo, no alcanza a cubrir los costos operativos, entendiendo por tales los gastos corrientes.
  • El principio del financiamiento del servicio atado a un régimen tarifario con ingresos insuficientes y aportes del tesoro provincial destinados tanto como subsidios a la cobertura de los gastos corrientes, cuanto como aportes de capital para inversiones en obras, implicó la incorporación de la empresa a una jurisdicción presupuestaria del estado provincial cuyas previsiones sufrieron los vaivenes de los sucesivos recortes o techos presupuestarios, afectando la planificación y el desarrollo normal del servicio en el objetivo de garantizar los niveles adecuados de calidad
  • Las obras y acciones que fueron ejecutadas por ASSA en este periodo, a cargo del prestador tuvieron como finalidad el desarrollo de la infraestructura básica a los fines de permitir futuras expansiones, así como las mejoras necesarias en materia de calidad para alcanzar los parámetros normativos.
  • Las expansiones del servicio quedaron a cargo de terceros (organismos públicos o privados) sujeto a financiamiento público y/o privado. Entre tales programas reviste importancia el denominado Programa Solidario e Integrador de Desagües Cloacales, cuyo sistema de financiamiento está compuesto de aportes concurrentes.
  • En materia de rehabilitación y renovación del servicio, los programas previstos presupuestariamente no pudieron ser ejecutados durante todo el período, realizándose únicamente tareas reactivas sin afectación a desarrollos de carácter preventivo.
  • En cuanto a los niveles de calidad del servicio, la dinámica del mismo exige el desarrollo de obras cuyo proyecto está ejecución, como es el caso de los Grandes Acueductos, en los que interviene la empresa a modo de delegación con la autoridad de aplicación.
  • La insuficiencia de fondos presupuestarios también afectó el programa de micro medición. Los valores de los cargos tarifarios de micro medición fueron actualizados recién sobre finales del año 2010, según resoluciones del ENRESS.
  • Los cargos de conexión del servicio de agua y cloaca han quedado atados a la ecuación económica existente durante el periodo anterior, sin recibir modificaciones.
  • La tarifa solo cubre una parte de los gastos operativos, y por ende el factor denominado "K" solo atribuye significación a los gastos corrientes, pero no atiende a los costos reales y actuales que debe afrontar el prestador del servicio y la Concedente.

El Análisis del Estado de Situación de ASSA concluye que efectuando el análisis precedente del que surge el estado de situación del servicio a la fecha del presente informe, y sobre la base de los análisis técnicos realizados, se formulará una propuesta de un Plan de acción para los años 2012 – 2015.

Esta etapa inicial representa las necesidades básicas a cubrir en el corto plazo, como parte integrante de un plan más detallado o de mayor alcance (Plan Director), que surgirá dentro políticas que se fijen para el Sector, pasando a regir la estructura definitiva en el marco institucional y jurídico que se asigne a la empresa por vía de la intervención de los organismos competentes del Estado Provincial.

Asimismo, el Análisis afirma que desde la creación de la empresa no se ha podido mantener un Plan de recupero del servicio sostenido que tenga impacto directo en la renovación y rehabilitación de los elementos y sistemas del servicio. Además ha debido reprogramarse inversiones previstas en el contrato de vinculación Transitorio y resolución 308, y demás actos particulares.

Este actual cuadro de situación obliga a salir de la “transitoriedad” y sentar bases claras para la próxima década del servicio. Que evite su estancamiento impidiendo volver al cuadro de situación 2004 – 2006 e impulse su desarrollo.

Para ello es prioritario concretar determinadas  acciones:

  1. Impulsar de manera perentoria un nuevo marco regulatorio que remplace la ley Nº 11.220, ya que es necesario entender que los nuevos escenarios en el que se desenvuelve el servicio público torna necesario regular de manera integral la prestación de los servicios sanitarios en el ámbito provincial.
    A través de la puesta en marcha de un nuevo marco regulatorio tiene que quedar claramente delimitada la responsabilidad de Assa en torno a su gestión operacional como a su sostenimiento financiero; y por su parte, al Estado provincial, la responsabilidad que le cabe en la concreción de un programa de obras de infraestructura sostenido para la próxima década.
  2. Crear el Fondo de Saneamiento Provincial (a través de una ley que comprometa fondos provinciales, aportes nacionales y de organismos internacionales) que permita realizar las inversiones impostergables en el área prestacional de Assa, como también en las otras localidades de la Provincia de Santa Fe.
  3. Reordenar los plazos y las distintas formas de financiamiento del Plan Director, que oportunamente presentó la anterior gestión de Assa para el período 2006-2018 en el Plan  MAS, priorizando la reformulación de los acueductos regionales.

Es hora de que finalmente entendamos, unos y otros, que las decisiones eficaces no son las que se toman desde las urgencias, sino desde la reflexión y con vistas a futuro.

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